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Patrick Benson no recuerda el momento en el cual las rapaces comenzaron a formar parte de su vida. Nacido en Boise, Idaho, fue criado por unos padres que amaban la naturaleza. Sus padres y sus encuentros con Morley Nelson, un cetrero de la vecindad, son los responsables de su temprana vocación. Pat pasaba los fines de semana y las horas después de la escuela en el campo. Una ética por la conservación se adhirió muy temprano en su carácter e influyó en la decisión de estudiar biología. Sus primeros trabajos de verano consistieron a menudo en ayudar a Morley Nelson con sus filmaciones o estudiando las aves, obteniendo como resultado algunas de las primeras publicaciones sobre electrocución en rapaces. A los 18 años, obtuvo su primer empleo con el gobierno de Estados Unidos anillando águilas reales en Colorado, Wyoming y Nuevo México. Ese mismo verano, 1969, formó parte del personal de conservación de los Boy Scout, en Farragut, Idaho, y paso seis semanas disfrutando en el Juneau Ice Field como ganador del Premio Nacional de Exploración. Ese mismo otoño, Pat entró en la Universidad Estatal de Boise para obtener su licenciatura en Biología, mientras ayudaba en diferentes trabajos en filmaciones y estudiando la Grulla Canadiense.

En 1974, Benson entró a trabajar para el Bureau of Land Management, realizando censos de rapaces en el oeste de Utah, entrando poco después en el programa de biología de rapaces de la Brigham Young University para la obtención de su doctorado. Un año más tarde, Pat tomó un año sabático para trabajar como biólogo del U.S. Forest Service, escribiendo un plan de manejo para el Caribou National Forest. Retornó a BYU en 1976 y reanudó sus estudiós y trabajo como profesor en el departamento de Zoología de Vertebrados. Era el momento para escoger un área de investigación para su tesis. Su experiencia en electrocución de rapaces había llamado la atención del Edison Electric Institute, un consorcio de compañías eléctricas. La investigación tuvo en cuenta los factores ecológicos que influían en las electrocuciones de rapaces y le proveyó de la oportunidad para viajar por el oeste de Estados Unidos, comparando factores biológicos, topográficos, edáficos, estacionales y otros relacionados en la electrocución de rapaces. Su disertación resultó en un manual para la industria eléctrica de medidas correctoras para prevenir las electrocuciones de rapaces.

Terminó los estudios en diciembre de 1980 y se embarcó en un viaje a Sudáfrica para trabajar en un proyecto de ocho meses y determinar las necesidades de calcio del Buitre del Cabo, grandes carroñeros que crían en colonias, y cuyos pollos tienen con frecuencia defectos óseos. Las cosas no funcionaron como estaba previsto y… ¡Después de 30 años, Pat todavía sigue estudiando al Buitre del Cabo en Sudáfrica! Este proyecto es sin duda el más extenso para esta especie, e incuye la monitorización de alrededor de 23000 nidos, en la colonia de Kransberg en las montañas Waterberg, Sudáfrica. Pat está vinculado al School of animal, plant & environmental sciences en la University of the Witwatersrand, en Johannesburgo. También se ha dedicado a la investigación de otras carroñeras del sur de África.

Desde el año 2000, Pat ha trabajado con The Peregrine Fund en Pakistan e India, estudiando el declive de los buitres asiáticos, debido al uso del diclofenaco, un antiinflamatorio, en el ganado. Entusiasmado con el subcontinente indio, el sueño de Pat es mudarse a la India para estudiar los buitres y otras rapaces, una vez haya completado su trabajo en Sudáfrica. Siente una intensa fascinación por el Himalaya, y en particular el altiplano tibetano, con sus águilas reales, lobos y leopardos de las nieves. También se siente muy atraído por los estados de Madhya Pradesh y Rajastán del centro de la India, con sus tigres, águilas perdiceras y peregrinos Shaheen.

Whitehawk y Pat Benson comparten la pasión por la conservación de la fauna salvaje a nivel mundial y espera cultivar esta pasión en los demás durante la búsqueda de las más intensas experiencias en la naturaleza.